We did it!

Flickr Tag Error: Call to display photo '3005074918' failed.

Error state follows:

  • stat: fail
  • code: 95
  • message: SSL is required

We zijn net thuis van de rally in Grant Park, waar Barack Obama vanavond zijn overwinningstoespraak hield. Na de hele dag hard werken werden we alsnog beloond: wie tot half 8 bleef bellen kreeg twee kaartjes voor het park. En aangezien ik op de wachtlijst stond en ik dus verder kon fluiten naar kaartjes, ben ik gebleven. Jeroen heeft dus weer de hele dag in zijn eentje doorgebracht, maar met als beloning dat hij mee mocht uiteraard.

We hebben de hele dag nog mensen in verschillende staten (Indiana, New Mexico, Pennsylvania) gebeld met informatie over hun stembureau, of ze überhaupt gingen stemmen, of ze misschien al gestemd hadden en op wie. Het probleem was alleen dat deze mensen al vaker gebeld waren vandaag, vaak al meerdere keren (sommigen zelfs al acht keer), met precies dezelfde vragen. Niet iedereen reageerde dus even aardig, maar ja, ondertussen zijn we zo getraind dat we ons daar niks meer van aantrekken en maar proberen zo vriendelijk mogelijk te blijven.

Maar goed, na half 8 kregen we dus allemaal twee kaartjes voor de rally en zijn Jeroen en ik met duizenden anderen naar het park gelopen. Door security en de kaartcontrole, kwamen we dan eindelijk in het park aan. En daar moesten we nog een plekje bemachtigen. Het podium stond op een vreemde plaats, en de meeste mensen stonden dus naast het podium in plaats van ervoor. Maar de enorme schermen met CNN maakten veel goed. Het feit dat we een aantal staten binnen hebben gehaald door de effort vanuit Chicago gaf een enorm goed gevoel. En toen om tien uur kwam de verlossende staat Virginia (volgens mij) en was Obama officieel President Elect. Na dit bericht barstte de hele menigte uit in gejuich, mensen omhelsden elkaar, en werden helemaal gek.

Last Call 4 Change

Morgen is het dan eindelijk zo ver, de dag waarvoor ik twee maanden hier heb gewerkt: E-day. Het is de afgelopen dagen enorm druk geweest, er moesten nog veel mensen gebeld worden en de gegevens moesten nog in de database gezet worden. We zijn bezig met het allerlaatste project, Last Call 4 Change. Lange lijsten met namen en telefoonnummers komen non-stop uit de printers, worden verdeeld over 20 zogenoemde “satellite offices”, en worden dus gebeld. Het gaat erom om te weten te komen of mensen al hebben gestemd, of ze gaan stemmen, zoja op wie, en of ze weten waar hun stembureau is. Deze actie is op zaterdag begonnen door het hele land, en op die dag alleen al zijn er meer dan 450.000 telefoontjes gepleegd. Een enorm aantal, en waarschijnlijk een heel groot deel daarvan is vanuit Chicago gedaan.

De satellite offices worden bemand door vrijwilligers uit de Illinois headquarters. Zodoende was ik vorige week ook gevraagd of ik er ook eentje wilde runnen en daar ben ik natuurlijk op in gegaan. Dus zaterdag ben ik naar een kantoor van een lokale vakbond gegaan waar we een phone bank hebben opgezet. We hadden luxe stoelen, draadloos internet en een tv. Het enige dat we niet hadden waren mensen die kwamen bellen. Ik zou tussen 9 en 9 werken, maar ben rond half 3 weggegaan want er waren welgeteld twee mensen komen opdagen. Dat viel tegen, maar blijkbaar hebben andere phone banks het wel erg goed gedaan. Zondag daarentegen ben ik naar een ander vakbondskantoor gegaan, en daar was het blijkbaar heel druk geweest zaterdag, en ook zondag was de opkomst hoog. En weer heb ik me zitten verbazen over het aantal mensen dat zich vrijwillig inzet, hele dagen gaat zitten bellen en zomaar voor 20 mensen lunch verzorgen. Ook op het Illinois hoofdkantoor is het gekkenhuis geweest, zoveel mensen die overal een plekje zochten om te kunnen bellen; op de trap, op de grond, in gangetjes of staand tegen de muur.

Visite, visite…

Nou, het is al een tijdje geleden dat ik iets heb geschreven, en uit verschillende hoeken kwam het verzoek om nieuwe verhalen. Bij deze dus.

Een paar weken geleden is Saskia hier op bezoek gekomen. Het was een supergezellig weekend, en het was leuk om wat toeristische dingen te doen. De week erna kwam Koen (Jeroen’s broertje) hier voor een weekje. Het was herfstvakantie voor deze kersverse basisschoolleraar, dus iedere dag begon met uitslapen. Maar daarna zijn we de stad gaan verkennen, heel veel gelopen en gezien. Op de zondag van Koen’s bezoek was de Chicago Marathon, 1 van de 5 grootste in de wereld, 45,000 mensen lopen de 26 mijl door de stad, en geen idee hoeveel mensen komen kijken. Wij waren, door het uitslapen, helaas te laat om er echt iets van mee te krijgen. Het was wel nog een hele warme en mooie dag, dus geweldig om door de stad te slenteren. Zo ook op maandag, de shopdag. We hebben een hoop winkels op Michigan Avenue gehad, en dus wederom erg veel gelopen. Deze dagen hebben we gewoon thuis gekookt trouwens, dikke hamburgers zelf gemaakt en lekkere pasta.

In het hol van de leeuw…

Nouja, heel dichtbij dan toch.

Vorige week heb ik een praatje gemaakt met een van de mensen die het Illinois hoofdkantoor runt, en hij zei me dat het mogelijk is om ook op het nationale hoofdkantoor te werken. Ik had het al eerder gehoord, maar ook dat het heel moeilijk was om daar binnen te komen. Maar ik kreeg een mailtje of ik ook wilde helpen op het hoofdkantoor, en zo ja, wanneer. Ik heb opgegeven dat ik door de week kan komen, en ik kreeg dinsdag al meteen een mailtje dat ik uitgenodigd was en hoe ik bij het kantoor moest komen. Eigenlijk kreeg ik drie mailtjes met hoe ik daar moest komen, maar dat wijten we maar aan de georganiseerde chaos die overal in de campagne schijnt te heersen.

Ik moest naar Michigan Avenue gaan, en daar een groot kantoorgebouw vinden. Nu staan er veel grote gebouwen in de stad, maar ik had voor de verandering geen moeite met het vinden van dit gebouw. Het is een groot kantoorgebouw, met op de eerste verdiepingen allemaal winkels en eettentjes (of course). Na twee roltrappen kom je bij de security check. Bij een balie moet je je paspoort geven en zij kijken dan of je als gast staat opgeschreven. Gelukkig was dat het geval, en ik kreeg een sticker met mijn naam erop en de datum van vandaag. Het was de bedoeling dat ik die ergens op zou plakken waar hij constant zichtbaar was. Hoe Amerkaans, er stond nog net niet op “I speak English and Dutch”. Na deze check kon ik kiezen tussen de liften links en recht, en natuurlijk koos ik de verkeerde. Nouja, in de goede lift kon ik naar de 19e verdieping, waar het Obama hoofdkantoor zich bevindt.

Liveblog debat Obama vs. McCain

Joline en ik chatten via Skype over het debat in Nashville tussen Obama en McCain.

Update: Een volledig transcript van het debat kun je vinden bij CNN.

[3:01:26] Joline (USA) zegt: 6 miljoen vragen binnengekomen
[3:02:03] Jeroen zegt: ja, maar niet allemaal even goed geselecteerd
[3:02:14] Joline (USA) zegt: oh, dat zeggen ze hier niet
[3:03:31] Jeroen zegt: hoe kun je uberhaupt zes miljoen vragen zomaar beoordelen
[3:03:57] Jeroen zegt: hoofdonderwerp is de kredietcrisis
[3:04:20] Joline (USA) zegt: ja, waar de meeste vragen over gingen
[3:05:04] Jeroen zegt: Bij CNN zie je meteen de peiling meelopen
[3:05:25] Joline (USA) zegt: de uncommitted ohio voters
[3:05:35] Joline (USA) zegt: zijn er maar 25
[3:05:51] Jeroen zegt: ah ok
[3:08:56] Jeroen zegt: haha, niet erg grappig
[3:09:23] Joline (USA) zegt: niet echt nee, zie je hoe zijn hand bibbert
[3:10:19] Jeroen zegt: Warren Buffet als minister van financien?
[3:10:40] Joline (USA) zegt: ja, dat kwam vandaag in het nieuws dat Obama dat misschien wilt
[3:13:03] Jeroen zegt: oei, rechtstreekse beschuldiging van obama + dems
[3:13:23] Joline (USA) zegt: ja, en je ziet op cnn dat kiezers dat directe en aanvallende niet leuk vinden
[3:16:56] Jeroen zegt: goed antwoord van Obama?

In het circus?

Tijdens al het verkiezingsgeweld is er natuurlijk ook tijd voor activiteiten die niks te maken hebben met campagnes, canvassing, bellen en debatten. Ik heb na afgelopen weekend één ding van mijn “ooit nog doen lijst” kunnen schrappen; ik heb aan een trapeze gezwierd.

Dat is ook de reden dat ik nu pas schrijf, ik heb drie dagen met enorme spierpijn rondgelopen. Nouja, gestrompeld, want ik was niet in staat om een beetje normaal rechtop te lopen (laat staan opstaan van een stoel) door de spierpijn in mijn buik en schouders.

Mijn huisbaas Chris heeft een aantal jaren geleden deze sport ontdekt, en was meteen verslaafd. Hij doet het al behoorlijk lang en is dan ook een ervaren trapeze artiest. Ik wist niet dat dit buiten het circus om kon.

Laatste kans: Bestel Obama-stuff!

Een laatste waarschuwing voor iedereen die nog campagnemateriaal van Barack Obama wil bestellen. Deze week verzamelen we de bestellingen en zal Joline de doos met campagnemateriaal op de post doen.

Wat hebben we ook al weer in de aanbieding?

De rally signs kosten 2 dollar, de buttons zijn 3 dollar (2 voor 5), en de bumper stickers ook 3 dollar (2 voor 5). Ze hebben ook t-shirts, weet niet precies welke dus heb er ook geen plaatje van. Die zijn trouwens rond de 20 dollar.

Rally SignBumper stickerButtons

Bestellen kan deze week nog op Obama merchandise thuis?

Obama merchandise thuis? Hier inschrijven!

Ik kan, voor degenen die willen, Obama dingen bestellen bij het vrijwilligerskantoor. Ik heb even een klein lijstje gemaakt van wat ze zoal op voorraad hebben. Het zijn geen fancy dingen en niet alles uit de online store hebben ze zomaar.

De rally signs kosten 2 dollar, de buttons zijn 3 dollar (2 voor 5), en de bumper stickers ook 3 dollar (2 voor 5). Ze hebben ook t-shirts, weet niet precies welke dus heb er ook geen plaatje van. Die zijn trouwens rond de 20 dollar. Ook als je dingen uit de online store wil hebben kan ik ze bestellen, maar er schijnt nogal een lange wachttijd te zijn.

Dus laat me maar weten wat je wilt hebben, hieronder in een reactie of in een mailtje!

Update van Jeroen: Dan zorgen wij ervoor dat ’t allemaal in een grote doos met de post richting Nijmegen/’s-Hertogenbosch/Utrecht komt. Afrekenen bij het afhalen.

Canvassing in South Bend

Er was een slight change of plan, ik ben niet naar Gary, Indiana, gegaan, maar naar South Bend, home of de University of Notre Dame (zeg: noodurdeem). Indiana is een staat waar al sinds 1960 geen Democratische kandidaat is gekozen, dus het wordt hoog tijd dat daar verandering in komt. En het lijkt er ook echt aan te komen, Obama staat er nu een paar procentpunten voor op McCain. Het grote verschil echter is dat er in de hele staat maar 1 McCain office te vinden is, terwijl er ongeveer 50 Obama kantoren zijn. Oftewel, de campagne van McCain richt zich absoluut niet op Indiana, omdat ze denken dat die toch wel Republikeins stemmen. Nou, dan kennen ze ons nog niet…

Het echte werk

Nou, ben ondertussen al een aantal keer naar het Obama for America vrijwilligers kantoor geweest, dus het is wel tijd om daar eens over te berichten.

Het kantoor is iedere dag open, en iedereen kan gewoon binnenlopen. Net als andere lokale kantoren ligt de focus hier op mensen bellen en de gegevens daarna invoeren in computers zodat er een database ontstaat. In eerste instantie heb ik vorige week mensen gebeld die een smsje hadden gestuurd naar de campagne dat ze op een of andere manier wel mee wilden doen. Maar we hadden dus alleen een naam en telefoonnummer van deze mensen, dus moesten we ze bellen en vragen wat ze wilden doen. Er zijn meerdere opties: naar het kantoor komen om ook vrijwilliger te worden, naar omliggende staten gaan om langs de deuren te gaan en mensen te bewegen te gaan stemmen (op Obama), zowel nu maar vooral in de laatste twee weken voor de verkiezingen, om zo te laten zien dat er heel veel mensen achter Obama staan die bereid zijn om ‘groundwork’ te doen.