Chicago, here I come

Na verschillende telefoontjes naar Obama for America en mailtjes naar het campagneteam van Obama in Illinois, heb ik dan toch eindelijk de goedkeuring dat ik mag meewerken als volunteer. Dit weekend kreeg ik een mailtje terug van ene Jon Gregg uit Chicago, dat ze me graag willen hebben. Ik kan langskomen, maandag tot en met zaterdag tussen 9 en 9 en op zondag tussen 12 en 7. Oftewel, dat worden lange werkdagen.

De werkzaamheden die nu belangrijk zijn, zijn vooral het bellen naar al geregistreerde Obama stemmers, en bepaalde events onder de aandacht brengen. En niet alleen in Illinois, maar ook in Indiana, Michigan, Wisconsin, en Iowa. Er is dus genoeg te doen, en nu wordt het allemaal nog spannender en echter!

Naast deze officiĆ«le campagne van Obama, zijn er ook talloze groepen die iets organiseren. Zo heb ik me ook aangemeld voor de groep Young Chicago Lakefront. Deze jongeren zijn overtuigd Democraat, en organiseren op 4 september een Anti-Republican Convention Party, because friends don’t let friends vote Republican! Jammer dat ik er dan nog niet ben, maar ze zullen vast nog meer organiseren waar ik ook aan mee kan doen.

Nog iets wat georganiseerd wordt door het campagneteam van Obama is Camp Obama. Dit is een tweedaags kamp, waar je als vrijwilliger klaargestoomd wordt om Deputy Field Organizer te worden. Wanneer je geslaagd bent, kun je naar battleground states gestuurd worden om daar lokaal de campagne te organiseren en managen. Je doet dan hetzelfde als wat Obama deed als Community Worker in Chicago, en dat heeft zijn leven veranderd, dus dit kamp kan ook jouw leven veranderen. Hmm, juist ja.

Ondertussen gaat de tijd snel, en over een paar dagen zit ik al in het vliegtuig richting Chicago. Voor degenen die het leuk vinden om het bij te houden, ik vlieg met US Airways, vanaf Brussel (Zaventem). Eerst met vlucht US 751 om kwart voor 1 naar Philadelphia, daarna van Philadelphia naar Chicago met vlucht US 741. Als alles loopt zoals het hoort, ben ik om half acht plaatselijke tijd in Chicago, wat overeenkomt met half 3 Nederlandse tijd. Hier kun je bijhouden of ik ben geland, en hier kun je bijhouden wat voor weer het wordt in Chicago.

Yes I can!

Een heel vastomlijnd plan wat ik precies ging doen als ik aankwam in Chicago had ik nog niet. Het enige dat ik wilde regelen was een kamer in een hostel, en wanneer ik dan meer mensen zou leren kennen zou ik wel ergens een kamer kunnen regelen. Van te voren was dat toch niet te doen. Dacht ik.

Vorige week ging ik kijken op verschillende sites van hostels in Chicago. Nu zijn er twee hostels waarvan ik weet dat die ok zijn, niet geweldig maar hey, het is een hostel. Het eerste was Arlington House International Hostel. Private rooms hebben ze daar wel, maar zou me 400 dollar kosten voor een weekje. Een dorm room, en dus met meerdere mensen op een kamer, zou ongeveer de helft kosten. Het tweede hostel, Hostelling International Chicago, hanteert dezelfde prijs ongeveer, maar heeft alleen maar dorm rooms.

Ik ben toen maar eens een mooi boekje gaan doorbladeren, de Lonely Planet Chicago City Guide, en kwam een wel zeer interessante website tegen, namelijk Craig’s List Chicago. Ene Craig Newmark heeft deze site in 1995 opgezet met als doel een lijst te maken met interessante dingen om te doen in San Francisco. De site is uitgegroeid tot een lijst van 500 plaatsen in 50 landen. Nu kunnen ook mensen die een kamer te huur hebben daar een advertentie op zetten, en dat was natuurlijk wel interessant.

Bellen

Het door Twan Huys tijdens de Amerikanistendag geopperde idee om maar gewoon contact op te nemen met de Democratische Partij om vrijwilliger te worden heb ik gisteren opgevolgd. Ik heb ze al eens eerder (in februari?) gebeld, maar toen wisten ze nog niet wie de officiƫle kandidaat werd, dus konden ze nog niks betekenen.

Maar goed, gisteren dus nogmaals gebeld, deze keer naar de Democratische Partij van Cook County, waar Chicago in ligt. Een nogal norse vrouw aan de andere kant van de lijn vertelde dat ik een kandidaat moest kiezen waarvoor ik wilde ‘volunteeren’. Nou die keuze heb ik al lang geleden gemaakt, dus ik vertelde dat ik graag voor Obama wilde werken. Dan kon zij niks voor mij betekenen, maar moest ik het campagnebureau van Obama in Chicago bellen, en ik kreeg zowaar het nummer. Dus heb ik dat nummer gebeld, maar ik kreeg een bandje te horen met weer een ander nummer als ik overige vragen had over de campagne van Obama.

Nou, daar had ik eindelijk succes. Ik kreeg me toch een enthousiaste medewerker aan de telefoon, het was ‘amazing’ dat ik dit wilde doen, ‘thank you so much for choosing senator Obama’, ‘we always looove to have people from other countries to participate’, en het bleek dat zij net was afgestudeerd in ‘political sciences’ dus ze vond het ‘awesome’ dat ik mijn scriptie over de verkiezingen en de campagne wil schrijven. Ze vertelde me ook echter dat het kantoor voor vrijwilligers in Chicago nog niet open is, maar dat dat wel snel gaat gebeuren. Maar wanneer ik in Chicago aankom, dan kan ik daar gewoon naar binnen lopen en meteen aan de slag gaan, want vanaf september hebben ze mensen nodig, ‘guaranteed’.

Ik ga dus de website in de gaten houden, want daar staat als het goed is op wanneer dat kantoor open gaat. Volgende projectje is het zoeken en boeken van een hostel voor de eerste weken, maar dat moet geen probleem zijn neem ik aan. Ik laat het weten!

Voorbereidingen

Ongeveer een jaar geleden is het idee ontstaan om voor een paar maanden naar de Verenigde Staten te gaan, het maakte niet uit hoe of wat. Net terug uit Boston leek het me geweldig om weer een tijdje in dat land te gaan vertoeven. Na verschillende opties afgeschreven te hebben (o.a. stage bij een bedrijf, werken, studeren) heb ik eindelijk gevonden wat ik wil: campagne voeren. Tel daarbij op dat de historische campagnestrijd tussen Clinton, Obama en McCain zich aan het voltrekken was, en een plan kan zomaar waarheid worden.

Ondertussen zijn de tickets geboekt (5 september – 27 november) en staat het dus vast dat ik voor twee maanden naar Chicago vertrek. Ik ga hier proberen regelmatig te berichten over de voorbereidingen, over de hindernissen, over het feit dat het best eng is in je eentje zoiets te gaan doen, en natuurlijk vanaf 5 september over mijn belevenissen vanuit de Verenigde Staten!