George Orwell blogt

Hot. Dense ground-mist early this morning. Many blackberries now ripe, very large & fairly sweet. Also fair number of dew-berries. Walnuts now nearly full sized. Plenty of English apples in the shops.

Zo blogde George Orwell zeventig jaar geleden. Nouja, zo zou George Orwell zeventig jaar geleden geblogd hebben. The Orwell Prize publiceert nu precies zeventig jaar later Orwells dagboeken in blogvorm op orwelldiaries.wordpress.com, inclusief spelfouten. Het enige dat wordt toegevoegd zijn links naar relevante websites (zelfs Google Maps).

George Orwell (een pseudoniem van Eric Blair) is vooral bekend als schrijver van Nineteen Eighty-Four (fulltext), een boek dat ik op jonge leeftijd al las en wat diepe indruk op me heeft gemaakt. Later heb ik het boek als onderzoeksobject gebruikt in mijn nota Big Brother is watching you (and you’re watching back) voor het CIW-vak Tv as a new medium. Daarin onderzocht ik hoe George Orwell de toekomst van de televisie voor zich zag in Nineteen Eighty-Four. En natuurlijk de naam van dit weblog komt voort uit Nineteen Eighty-Four, het is newspeak voor het Ministerie van Waarheid uit het boek.

Na zijn terugkeer uit de Spaanse Burgeroorlog, waarin hij meevocht aan de kant van de republikeinen bij de Marxistische POUM, begon hij op 9 augustus 1938 eerst aan een persoonlijke dagboek. Hierin ontdekken we een onbekende kant van Orwell (zoals in de quote hierboven) waarin hij zijn huiselijke leventje beschrijft. Later (vanaf 7 september) zien we de Orwell “die met zijn politieke observaties en kritische denken massa’s mensen heeft ge├źnthousiasmeerd en ge├»nspireerd sinds zijn dood in 1950,” aldus The Orwell Prize.

(Dank aan Dutch Cowboys voor de linktip.)

MSN Spaces: Dubbelplus gecensureerd

De traditionele media stonden afgelopen week vol met berichten over MSN Spaces, de weblog-service van Microsoft. Het bekende Amerikaanse weblog Boing Boing onderwierp de service aan een test. Wat bleek? Microsoft blokkeert bepaalde woorden in de titels van weblogs.

Als je van plan bent om een weblog te beginnen over de roman Lolita van Vladimir Nabokov dan moet je niet bij Microsoft zijn; het woord ‘Lolita’ is namelijk niet toegestaan. “Smoking Crack: A How-To Guide For Teens”, mag dan meer wel.
Kinderen voor Kinderen zong er al over: “Wat je niet ziet, bestaat niet.” George Orwell schreef eerder al een boek: Nineteen Eighty-Four. MIsschien wat voor de manager van MSN Spaces.
Heeft iemand al de Nederlandse versie van MSN Spaces ontdekt? Dan gaan we zeker een testje doen.