20 september 1944: De bevrijding van Nijmegen

We gaan terug naar het jaar… 1944: Nijmegen wordt bevrijd door de geallieerde troepen.

Nijmegen na de bevrijding
Nijmegen na de bevrijding

Nijmegen heeft zwaar geleden in de Tweede Wereldoorlog, vooral door het Vergissingsbombardement van 22 februari 1944 toen de geallieerden per ongeluk de binnenstad en het station bombardeerden. Maar ook tijdens en na de bevrijding toen de stad de hele winter in de frontlinie lag omdat Arnhem letterlijk een brug te ver was tijdens Operatie Market Garden.

Burgemeester Thom de Graaf van Nijmegen pleitte onlangs in Trouw voor meer aandacht voor de bevrijding van het zuiden van Nederland. Het is immers voor de stad veel logischer om de bevrijding van 20 september 1944 te vieren in plaats van de nationale bevrijding van 5 mei het jaar daarna (waarvan ik me ieder jaar weer erger over het feit dat het geen permanente feestdag is).

De Slag om Arnhem is mislukt, maar de bevrijding van Nijmegen, de verdediging van de weg tussen Eindhoven en Son en Veghel en de parachutistenlandingen zijn allemaal succesvolle verhalen in een bredere geschiedenis. Het is goed om te kijken wat de betekenis is van wat zich hier heeft afgespeeld voor de rest van het land. (Bron: Trouw – ‘Meer aandacht voor bevrijding Zuid-Nederland’)

Van de gebeurtenissen in de regio Arnhem/Nijmegen is onlangs een mooi hoorspel/toeristische route gemaakt: de Liberation Route. Op drieëntwintig plekken in de regio zijn ‘luisterkeien’ neergelegd die vertellen wat er precies op die plek in september 1944 gebeurd is. De hoorspelen zijn ook via een mobiele telefoon of een mp3-speler te beluisteren. Erg indrukwekkend.

In mijn research voor deze post kwam ik toevallig terecht bij dit ooggetuigenverslag van Gerard Jansen, vanwege de levendige vertelling plaats ik het hier (enigszins gereviseerd) in zijn geheel.

De bevrijding van Nijmegen
Door Gerard Jansen

Toen op 16 september 1944 de geallieerden dicht bij Nijmegen kwamen, staken de Hitlerjugend en de Jeugdstorm alvast een gedeelte van Nijmegen in brand. De volgende dag, zondag, vertrokken al veel Duitsers, gepakt en gezakt van de kazerne, waar wij vlakbij woonden. Zo ook de Jeugdstorm en mijn kleine broertje, die was toen pas 6 jaar en riep: “vuile NSBer.” Nou, die knaap kwam naar ons toe met zijn dolk in de hand, maar kon niets doen, want mijn vader gaf hem een schop en hij liep snel weg. De Duitsers keken alleen maar toe en konden er zelfs om lachen.

In de loop van de avond – de Amerikaanse Airborne troops waren inmiddels geland, maar dat wisten wij toen nog niet – werden wij geëvacueerd naar Brakkenstein. Mijn vader had zoveel mogelijk op zijn oude fiets geladen en we werden in een oude brandweerkazerne ondergebracht. We lagen daar op de kale grond, terwijl vijf minuten verder mijn oom woonde, die een groot huis had. De volgende morgen hoorden we dat de Amerikanen al vlak bij Nijmegen waren. Ik op de oude fiets van mijn vader er naar toe en gelukkig was daar een kapitein (Bestebeurtje) die hoewel hij al lang in Amerika woonde, goed Nederlands sprak.

Listen very carefully, I will say this only once

RTL5 herhaalt voor de zoveelste keer de afleveringen van de Britse comedyserie ‘Allo ‘Allo!, elke doordeweekse avond om 19.20u.
Het programma is niet opgezet om te spotten over de Tweede Wereldoorlog, maar om te dienen als spoof voor alle serieuze oorlogsfilms. Daarin is het briljant geslaagd.
Iedereen herinnert zich ongetwijfeld nog de vele personages: René Artois die vreemdgaat met alle serveersters, Herr Flick die op zoek is naar het schilderij van The Fallen Madonna With The Big Boobies, Michelle uit het verzet en natuurlijk Crabtree, de Britse geheim agent vermomd als Franse politieagent.
De BBC heeft in haar Comedy Guide een uitgebreid verhaal over de serie.

Identificeren in het verleden

Op de foto was ze 14, een onbevangen kijkend meisje met een lok van golvend haar. “En ik kan bewijzen dat ík het ben, want mijn vingerafdrukken staan erop”, zegt ze een tikkeltje opstandig. Soms vertelt mijn moeder, inmiddels weduwe en 78 – maar dat zie je haar niet aan – over haar ervaringen van toen.
De identificatiekaart is inmiddels wat vergeeld en volgens de huidige maatstaven zeker niet namaakbestendig, maar het is wel een officieel document en nog prima leesbaar. Ik heb niet gezien of de geldigheidsduur er op staat.
“Dus als ze me erom vragen, laat ik deze gewoon zien”, en ze houdt de kaart op.
De rode J brandt je tegemoet.
Bron: M. Pam in NRC Handelsblad

Ook tegen de identificatieplicht? Kijk op www.gelijkoversteken.org.

Column FoxNews: Nederland is verrot

Via Sargasso ontdekte ik een column van Cal Thomas op FoxNews. Hierin beschrijft hij de toestand van ons land. Erg knap voor iemand die waarschijnlijk alleen uit de Amerikaanse media over ons land hoort. Aanleiding was het nieuws dat het Academisch Ziekenhuis Groningen een protocol heeft opgesteld voor het plegen van euthanasie op baby’s, door de katholieke kerk in Rome bestempeld als nazi-praktijken.
Cal Thomas telt alles bij elkaar op en concludeert dat Nederland niks heeft geleerd van het verleden. Dat durft hij zelfs te beweren over de rug van Anne Frank.

And now we have the killing of newborns. All of this in a country where the Nazis murdered Ann Frank just because she was Jewish and therefore less than human.
Bron: Cal Thomas, Column One, FoxNews

Bij het lezen van deze column liepen gewoon de rillingen over m’n rug. Ik hoop dat de Nederlandse politiek om deze uitspraken te veroordelen, net zoals ze dat zo mooi unaniem deden met Abdul-Jabbar van de Ven. Enkele andere quotes die Sargasso uitlicht staan verderop.

Der Untergang: indrukwekkend tot de laatste minuut

Een nieuwe rubriek: Getipt door Minitrue.nl. Hierin zal ik berichten over media-uitingen (films, boeken, muziek) die ik kan aanraden.
Gisteren ben ik naar Der Untergang geweest, de film verhaalt de laatste dagen van Adolf Hitler en anderen in de Führerbunker. In Duitsland is de film een enorm succes en ook gisteren in Utrecht zat de bioscoop flink vol.
De film slaagt er in om de kijker compleet onder te dompelen in de waanzin van de topnazi’s aan het einde van het Derde Rijk. De film wisselt gesprekken in de bunker af met beelden van buiten waar burgers proberen om een veilig heenkomen te vinden, terwijl ze worden gebombardeerd door de Sovjettroepen. Hitler vindt dat dit de straf is voor de lafheid van het Duitse volk, hem valt niks te verwijten.
Tip voor als je de film nog wilt gaan kijken, neem vantevoren nog een keer de Duitse kopstukken door. Ideaal hiervoor is Wikipedia: Adolf Hitler, Heinrich Himmler, Joseph Goebbels, Albert Speer.