Radio Online over weblogs en politiek

Vanavond ben ik te gast bij het radioprogramma Radio Online. Daar zal ik praten over het onderzoekje dat ik recent uitvoerde voor Web-log.nl, maar ook over mijn eigen scriptie over weblogs en politiek. Het programma is live te luisteren via Radio 1. Na afloop verschijnt de uitzending ook in real-formaat en als mp3 in een podast op de site van Radio Online.
Update: Op de site van Radio Online is de uitzending nu beschikbaar als mp3-bestand (37,4MB). Voor de snelle luisteraars, ik kom vanaf 13’15s aan het woord.

Web-logpeiling geen reclamestunt, maar ook niet zwaar wetenschappelijk

Gert Meijboom van Destemvan.nl stelt in een post dat het onderzoek dat ik heb uitgevoerd niets meer dan een reclamestunt is.

Maar dat de Europese grondwet een ‘hot-topic’ is onder bloggers, is grote onzin. De meeste mensen die een weblogje draaien, hebben niets met politiek. Daarin verschilt de blogosfeer niet van de echte wereld. Dat zouden de makers van Web-log toch moeten weten, gezien de duizenden weblogs die ze zeggen te hosten. De presentatie van het ‘onderzoek’ is niets anders dan een misplaatst reclamestuntje.
Bron: Destemvan.nl – Peiling niets ander dan reclamestuntje

Graag wil ik daar even op reageren. Ik wil toegeven dat de PR-afdeling van Ilse Media mijn samenvatting van het onderzoek een flinke draai heeft gegeven. Dat kun je ook zien als je mijn voorgaande bericht, dat ik naar Ilse heb verstuurd, vergelijkt met het persbericht.
Niettemin kloppen de cijfers gewoon zoals ze door Ilse en mijzelf zijn gepubliceerd.

Uit de cijfers blijkt dus gewoon dat 48% van de ondervraagden aangeeft wel eens over de grondwet op een weblog te hebben gelezen, 22% zegt zelf op een weblog over de grondwet te hebben geschreven. Daaruit heb ik geconcludeerd dat “de discussie over de Europese grondwet en over het aankomende referendum ook in de online wereld van weblogs (…) een onderwerp [zijn] waarover regelmatig wordt geschreven.” Vooral het feit dat er meer bloggers van plan zijn om te gaan stemmen dan ‘normale’ mensen laat zien dat politieke zaken wel degelijk (meer) leven. (Zo merkt ook Jan van het Wereld Wijd(e) Web op in zijn post.)
In het bericht van Destemvan.nl zie ik geen cijfers die iets anders bewijzen. Ik vind het daarom ook erg jammer dat het onderzoek daarom meteen wordt geclassificeerd als “een misplaatst reclamestuntje”. De onderzoeksresultaten zullen ook gebruikt worden in mijn scriptie, die hopelijk in september klaar zal zijn.

Het onderzoek is uitgevoerd door gedurende een dag alle schrijvers van een web-log met een pop-up te vragen om enkele vragen in te vullen. We kregen 285 reacties terug. Natuurlijk is dit geen zwaar gedegen wetenschappelijk onderzoek, maar zo is het ook niet gepresenteerd. Het is een kleine steekproef onder de bloggers van Web-log.nl, die enkele interessante resultaten heeft opgeleverd.

Europese grondwet ook belangrijk in blogosfeer

De discussie over de Europese grondwet en over het aankomende referendum zijn ook in de online wereld van weblogs, ook wel blogosfeer genoemd, een onderwerp waarover regelmatig wordt geschreven. Dat blijkt uit de enquête van afgelopen vrijdag onder de bloggers, de schrijvers van weblogs, op Web-log.nl. Het onderzoek is opgezet door Minitrue.nl en Web-log.nl.
Van de ondervraagde bloggers zegt 48% dat ze op weblogs wel eens een bericht hebben gelezen waarin er gesproken wordt over de Europese grondwet. Van de kiesgerechtigde bloggers zegt zelfs 56% dat ze over de grondwet hebben gelezen op een weblog. Bijna 22% vertelt dat ze zelf op hun eigen weblog hebben geschreven over de Europese grondwet, van alleen de kiesgerechtigde bloggers is dat 29%.

Hoge opkomst
Ook het aantal bloggers dat zegt daadwerkelijk te gaan stemmen op 1 juni is hoog, 78% van de stemgerechtigden is van plan om naar de stembus te gaan. 12% heeft nog geen keuze gemaakt en 10% van de bloggers zegt zeker te weten dat ze niet gaan. Ter vergelijking, in het onderzoek van Peil.nl van Maurice de Hond van 21 mei wordt een opkomstverwachting geschetst van 43%.
De schrijvers van weblogs zijn negatiever over de grondwet in vergelijking met de totale bevolking. Van de kiesgerechtigde bloggers is 70% van plan om tegen de invoering van de Europese grondwet te gaan stemmen, 11% zegt voor de grondwet te stemmen en 19% heeft nog geen keuze gemaakt, maar wil wel stemmen. Volgens het laatste onderzoek van Peil.nl liggen de cijfers bij de totale bevolking bij 53% tegen, 37% voor en 11% heeft nog geen keuze gemaakt.
Verder is opvallend dat 11% van de kiesgerechtigde bloggers geen voorkeur heeft voor een bepaalde politieke partij, maar al wel zeker tegen zal stemmen. Van de VVD-stemmende bloggers verklaart 67% zich tegen de grondwet, gevolgd door de PvdA-stemmers met 57%.

Mediagebruik
Naast vragen over de grondwet zijn er in het onderzoek ook vragen gesteld over het mediagebruik van bloggers. Hieruit blijkt dat de weblogs zich als nieuwsmedium zich genesteld hebben tussen de andere gevestigde nieuwsmedia. De bloggers plaatsen weblogs qua belangrijkheid van het nieuws tussen tijdschriften en de radio. Kranten en internet-nieuwssites staan daarboven, maar televisie steekt overal bovenuit. Qua betrouwbaarheid vindt 60% van de ondervraagden weblogs als nieuwsmedium net zo betrouwbaar of meer betrouwbaar dan andere nieuwsmedia.
Ook werd gevraagd naar de belangrijkste reden om weblogs te lezen. Weblogs worden nu voornamelijk (48%) gelezen om op de hoogte te blijven van het persoonlijke leven van de blogger, het zogenaamde situationele webloggen. Daarnaast zijn voor 16% van de bloggers weblogs primair geschikt als bron voor specifieke kennis, bijvoorbeeld over een bepaald soort handcomputer. Tenslotte leest 14% van de bloggers weblogs vooral om op de hoogte te blijven van nieuws en achtergronden. Van deze lezers van weblogs om nieuws vindt 80% dat weblogs net zo betrouwbaar of meer betrouwbaar dan andere nieuwsmedia.

Blognomics: kwaliteit boven kwantiteit

Vandaag was ik op uitnodiging van organisator Guido van Nispen van InterimIC bij Blognomics.nl, een symposium over (hoe kan het ook anders) weblogs.
Een aantal sprekers was zeer interessant, anderen vertelden weer de bekende langspeelplaat over zaken die iedereen die zich met weblog bezighoudt inmiddels kan dromen. Samenvattend bleek de boodschap zich vooral te concentreren rondom één advies: “Kwaliteit is beter dan kwantiteit.” De hoogtepunten van de middag.

Al bij de opening van de middag zie ik meteen enkele bekende gezichten van vorige bijeenkomsten over weblogs (BlogWalk en de avond van de NVJ), maar daarover later meer. De officiële opening wordt verricht door Ruud Nederveen, gemeenteraadlid voor de VVD in Amsterdam. Hij vertelt dat hij internet in het algemeen en weblogs in het bijzonder ziet als een “vrije internationale ideeënmarkt” waar iedereen volgens het VVD-ideaal zoveel mogelijk vrijheid moet krijgen om zelf te publiceren. Ik denk dat dat met weblogs al aardig aan het lukken is, maar we moeten natuurlijk wel aandacht blijven besteden aan de digital devide, zowel op economisch als sociaal gebied.

Vervolgens presenteert Paul Molenaar van Ilse Media enkele cijfers uit recent onderzoek onder de bloggers van Web-log. De cijfers tonen aan dat er enkele topweblogs zijn die enorm veel bezoekers trekken, maar dat er aan de andere kant ook enorm veel weblogs zijn die slechts enkele bezoekers trekken. Molenaar benadrukt dat juist deze kleine weblogs zich kunnen gaan gedragen als Smart Mobs (bijvoorbeeld als samenwerkende consumenten) en dat de grote weblogs zich eerder zullen gaan gedragen als de traditionele media, de doorgeefluik tussen merk/bedrijf en de consument. De kleine weblogs zullen eerder de kenmerken overnemen van mond-tot-mondreclame.
Een ander opvallend punt uit de presentatie van Molenaar is het feit dat de traditionele media de slag om de actieve verwijzingen van weblogs verliezen. Het onderzoek onder de web-logs toonde aan dat Nu.nl maar liefst 7490 verwijzingen krijgt, Fok.nl 780 en GeenStijl.nl 420. Daarna volgen pas de Telegraaf met 139 links en de NOS met 60 links. Conclusie: Het nieuws dat Nu.nl brengt is veel toegankelijker en sneller. Daarbij zitten de nieuwsberichten niet verstopt achter een registratie, zoals bij bijna alle krantensites.

Hierna is het de beurt aan Pim Slager van MrMurch. Hij legt het concept uit van MrMurch om iedereen zelf een webwinkel te laten beginnen. Personen kunnen zelf t-shirts enander materiaal laten bedrukken en bepalen vervolgens zelf de winstmarge. MrMurch handelt verder alles af, van afrekenen tot verzenden. Het is de bedoeling om later het assortiment uit te breiden, of zelf door de verkoper te laten bepalen. Op deze manier kan de internetter nietalleen makkelijk publiceren, hij kan ook makkelijk verkopen. Altijd handig voor ons land met haar grote handelsgeest. Slager hoopt ook vooral op het Tupperware-effect. Als je iemand uitnodigt om in je winkeltje te kijken, dan durft je potentiële klant al bijna geen neemeer te zeggen. Ik ben benieuwd hoe het gaat lopen, misschien kunnen jullie binnenkort wel t-shirts kopen met een Minitrue-logo erop. Dan moet ik er wel eerst eentje gaanontwerpen.

Als laatste voor de pauze komt Marco Derksen van het onvolprezen MarketingFacts.nl aan het woord. Hij legt uit wat de opties zijn voor bedrijven om om te gaan met weblogs. De eerste optie ‘niks doen’ is eigenlijk geen optie, dan lig je al achter op je concurrentie. Het minste wat je kunt doen is het bijhouden van wat er in de blogosphere wordt gezegd over je bedrijf. Ideale tools hiervoor zijn zoekmachines als Technorati en BlogPulse. Spreek af hoe je reageert als er iets gezegd wordt over je bedrijf of product in de blogosphere.
De volgende stap die je kunt nemen is het adverteren op weblogs. De beste voorbeelden zijn de op maat gemaakte advertenties zoals GeenStijl.nl en Retecool die hebben, deze krijgen veel meer aandacht dat de standaard banners. Er zijn ook al bedrijven die hele weblogs sponsoren, die bieden bloggers aan om voor een bepaald bedrag een weblog te maken die (in de verte) te maken heeft met het bedrijf. Op deze manier kunnen ze ‘buzz’ creeëren in de blogosphere en zo bereiken ze veel makkelijker de echte doelgroep, die ook nog eens met veel aandacht leest. Tenslotte kunnen bedrijven dan ook net zo makkelijk een eigen weblog beginnen en schrijven over zaken rondom het product. Het klinkt vanuit traditionele marketingprincipes misschien gevaarlijk om dat te doen, maar je krijgt er een trouwe en solide (en waardevolle) gemeenschap voor terug.

Na de pauze is het de beurt aan Loic le Meur, hoofd van Six Apart in Europa en organisator van Les Blogs in Parijs. Six Apart is het bedrijf achter de succesvolle weblogstools TypePad en MovableType. Le Meur gaat eigenlijk dieper in op het verhaal van Marco Derksen voor de pauze. Le Meur vertelt over het uitstekende blogklimaat in Frankrijk. Al enorm veel mediabedrijven hebben aangeklopt om in samenwerking met Six Apart een eigen weblogservice te beginnen. Dat zie ik bijvoorbeeld een krant als de Volkskrant nog niet zo snel doen, terwijl ik wel razend benieuwd zou zijn naar de inhoud van die weblogs.
Voor bedrijven betekent een aandacht op een weblog slecht nieuws. Zo heeft bijvoorbeeld een Amerikaanse slotenmaker al zijn sloten moeten terugroepen toen een blogger in een filmpje liet ziet dat de sloten open te maken zijn met de achterkant van een pen. Ook Six Apart zelf kreeg problemen toen ze een ander betaalsysteem voor hun klanten gingen invoeren. De bloggers waren ontevreden over de nieuwe service. Six Apart heeft toen aan hun bloggers gevraagd wat precies te problemen waren en heeft in een antwoord daarop enkele diensten aangepast. Dit voorbeeld laat zien dat je de gemeenschap van webloggers ook in je voordeel kunt gebruiken, de bloggers zijn nu weer tevreden met Six Apart. Een reactie van een groot bedrijf kost meestal maar vijf minuten werk, maar kan een hoop extra werk schelen.

In de pauze praat ik even kort met Dorien Aerts. Ze is bezig met het Belgische project I-city, waarbij een aantal mensen uit Hasselt met een PDA wordt getransformeerd in citizen-journalists. Ik ben erg benieuwd naar de voortgang van het project. Ook spreek ik even kort met Ton Zijlstra en Elmine Wijnia, die ik heb leren kennen tijdens BlogWalk in Zweden. Ze nodigen me uit om ook naar de BlogWalk in Mechelen te komen, ik denk dat dat wel gaat lukken.

De conferentie wordt afgeloten met een borrel en ik heb de gelegenheid om even op zoek te gaan naar de gezichten achter bekende weblogs. Zo heb ik even een praatje met Marco Derksen en ontdek ik een aantal mensen (o.a. Frank, Maarten, Guido en Krijn) die aanstaande maandag afreizen naar Parijs en die de avond van te voren samen mee gaan eten. Daar hebben we vast nog veel stof om door te praten over weblogs. Natuurlijk zal ik ook vanuit daar verslag doen.

Inmiddels zijn er ook al andere verslagen en posts over Blognomics online gezet:

  • Maarten heeft al zijn Blognomics Aggregator losgelaten op de conferentie.
  • Frank heeft zitten liveloggen en heeft ook nog mooie videobeelden gemaakt.
  • Ook Erwin heeft live audio online staan.
  • Tenslotte heeft Marco van MarketingFacts.nl verwijzingen naar de buitenlandse loggers die wat hebben geschreven over Blognomics.